À la française

À la française

Expression: À la française

Pronunciation: a la fra(n) sehz

Meaning: French, French-style

Literal meaning: in the French manner or fashion

Register: normal


The French expression à la française is an ellipsis of either à la manière française or à la mode française. Because the ellipted word is feminine in both of those expressions, française remains feminine in the shortened phrase, no matter the gender or number of the noun it modifies. Remember that française is an adjective here, so it cannot be capitalized.


Je ne comprends pas tout à fait l'humour à la française.
I don't really understand French humor.

Ah, le socialisme à la française!
Ah, French-style socialism!

Special Uses

  • le format à la française - portrait (as opposed to landscape: format à l'italienne)
  • un jardin à la française - formal garden
  • le pain à la française - French bread
  • un parc à la française - formal garden
  • un plafond à la française - ceiling with exposed beams equal in width to the spaces between them
  • une robe à la française - sack-back gown (18th-century fashion)
  • le service à la française - several dishes served simultaneously (as opposed to sequentially: service à la russe)

Related Expressions

The same ellipsis can be made with other nationalities and peoples:

  • à l'américaine - American-style
  • à l'anglaise - English-style
  • à l'anglo-saxonne - British-style
  • à la belge - Belgian-style
  • à la suisse - Swiss-style

And with places:

  • à l'africaine - African-style
  • à la caraïbe - Caribbean-style
  • à la parisienne - Parisian-style
  • à la provençale - Provençal-style
  • à la savoyarde - Savoyard-style