Kurt von Schleicher

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Kurt von Schleicher, the son of a Prussian army officer, was born in Brandenburg, Germany, on 4th July, 1882. He joined the German Army in 1900 and during the First World War was a general on the staff of Paul von Hindenburg.

In December 1919 he helped organize the Freikorps, in an attempt to prevent a German Revolution. The group was composed of "former officers, demobilized soldiers, military adventurers, fanatical nationalists and unemployed youths". Holding extreme right-wing views von Schleicher blamed left-wing political groups and Jews for Germany's problems and called for the elimination of "traitors to the Fatherland".

In 1923 he worked closely with General Hans von Seeckt, chief of the Army Command. He remained close to Paul von Hindenburg and after he was elected as president in 1925, Schleicher worked as his political adviser. He also served as head of the Armed Forces Division of the Reichswehr Ministry. According to Louis L. Snyder: "Kurt von Schleicher was an unscrupulous master of political intrigue, vain and ambitious, he sought to promote his own influence and that of the Army."

Schleicher was instrumental in helping Heinrich Brüning become chancellor of Germany in March 1930. Later he switched his support to Franz von Papen. Papen's reactionary policies upset Schleicher who favoured a coalition of the centre. When Schleicher managed to persuade several government ministers to turn against Papen and he was forced from office in December, 1932. Schleicher now became chancellor. He appointed his friend, General Ferdinand von Bredow as head of Abwehr.

General Edgar Röhricht commented: "He (Kurt von Schleicher) was not so much a soldier as an expert in home politics, though not tied to any party. He was very sympathetic towards, and popular with, the trade unions, while suspected by the Conservatives on account of his tendency to social reforms. He was anything but a 'Junker'. A very skilful and astute political tactician, but without the personality of a statesman that was needed at this period.

Schleicher tried to control the activities of the National Socialist German Workers Party (NSDAP). Adolf Hitler responded to this by joining with Franz von Papen to oust Schleicher from power. With the support of industrial leaders such as Hjalmar Schacht, Gustav Krupp, Alfried Krupp, Fritz Thyssen, Albert Voegler and Emile Kirdorf, Papen persuaded President Paul von Hindenburg to appoint Hitler as chancellor. Papen, who became vice-chancellor, told Hindenburg that he would be able to prevent Hitler from introducing his more extremist policies.

On 22nd July 1934, Kurt von Schleicher and his new bride, Elizabeth, went with General Ferdinand von Bredow to dinner with the journalist Bella Fromm, one of the most informed and well-known journalists in Berlin. She warned the two men to be careful of Hitler. Schleicher replied: "They won't dare to touch me... The same old Bella. Alarmist as usual. Good Lord, I've been out of politics and am happy to be out of the dirty mess. So why should I fear?"

Adolf Hitler became convinced that Schleicher was involved in a conspiracy to overthrow the Nazi regime and during the Night of the Long Knives, the Schutz Staffeinel (SS) were sent to murder him on 30th June 1934: "Former chancellor von Schleicher... was sitting in the study of his villa at Neubabelsberg near Potsdam, going over household accounts with his housekeeper, Marie Guntel, while his wife sat in a nearby armchair doing some knitting. In response to the incessant ringing of the garden doorbell, the housekeeper opened the door to be confronted by five SS men in plainclothes. The assassins pushed past her, holding drawn revolvers behind their backs. Following Frau Guntel into the study, one of the men asked: 'Are you General von Schleicher?' When the General answered 'yes,' the gunmen started shooting, as the terrified house-keeper ran screaming into the garden. When the SS men drove off one minute later, von Schleicher and his bride of eighteen months lay dead."

He was not so much a soldier as an expert in home politics, though not tied to any party. A very skilful and astute political tactician, but without the personality of a statesman that was needed at this period.

Former chancellor von Schleicher, who had tried to circumvent Hitler by offering the vice-chancellorship to Gregor Strasser, was sitting in the study of his villa at Neubabelsberg near Potsdam, going over household accounts with his housekeeper, Marie Guntel, while his wife sat in a nearby armchair doing some knitting. Following Frau Guntel into the study, one of the men asked: "Are you General von Schleicher?" When the General answered "yes," the gunmen started shooting, as the terrified house-keeper ran screaming into the garden. When the SS men drove off one minute later, von Schleicher and his bride of eighteen months lay dead. Bella Fromm's foreboding had become reality.

The gunfire at the von Schleicher villa was heard at the Adenauer residence a few hundred yards away. Konrad Adenauer was in the garden with his family, watering his flowers, when a Gestapo agent climbed over the locked garden gate and arrested him. He was permitted to pack a few belongings, and then driven away. Later, interrogated at the Potsdam police headquarters, he was threatened with torture but adamantly denied complicity in any type of anti-Nazi activity. He was released unharmed after two days, but after receiving a confidential message that he was still in danger, he left home and disappeared for several weeks, moving from place to place. It was a strange and un-chronicled interlude in his life, as he did not communicate with his family during his absence. The fifty-eight-year-old Adenauer had already been mayor of Cologne and president of the Prussian State Council, but his most impressive achievements were yet to come. The man who in 1934 was considered "nationally unreliable" by the Nazis became the chancellor of postwar Germany, leading his country to economic recovery and respectability out of the rubble left by Hitler.

A few hours after the murder of von Schleicher and his wife, General von Bredow (who eight days earlier had enjoyed dinner with the von Schleichers on Bella Fromm's garden terrace) sat at a table at the Hotel Adlon in the heart of Berlin. When he left, the waiter - a Gestapo informant-picked up his tip, and then made a telephone call. When von Bredow reached his home he was gunned down on his doorstep.

Seventy-three-year-old Gustav von Kahr was found in a swamp near Dachau, mutilated and hacked to death. He had been the key prosecution witness against Hitler in the 1924 treason trial, and the new chancellor had a long memory. Now that Hitler had autocratic control, there would be no trial for von Kahr, or any other hapless souls targeted in the bloodbath. They became nothing more than prey, and were simply butchered without an iota of compunction.

Generalissimo Von Schleicher?

WI Kurt von Schleicher had held out somehow (maybe getting Hindenburg's ear and isolating Von Papen, or Hindenburg dies soon after Von Schleicher becomes Chancellor) to establish a military dictatorship without the Nazis? Wondering the impact if any on Spanish Civil War, (would Germany assist Franco? would he succeed without German help?) Probably no WW2, but would there be a German-Polish war?

Would Germany have gone the way of Spain OTL, i.e. a general in charge with a return to constitutional government later on.Von Schleicher seemed to favor an Hohenzollern restoration, would this have occured sooner or later?

If Hindenburg dies (say, December 10, 1932), who is the new Reichs President? It's too soon for a restoration. Von Schleicher needs someone he can control. Or does Von Schleicher assume the post himself, combining it with the Chancellor? On the other hand, won’t this be seen as too much of a power grab?

Another question is, what will Hitler do? He won't accept Schleicher's dictatorship happily. I can see a Romanian solution defining itself, whereby a military strongman both keeps the far left outlawed and at bay, and beheads the far right, while carrying out some of the right's policies - thus stabilizing the country and his own grip on power.

Is here a chance the Nazi Party would split? The party was in financial straits due to there having been four election campaigns in 1932. Hitler and the Strasser brothers were getting restive. If Von Schleicher could get approval ("I need to protect the country against the Red menace and the Brown threat.") from the international community, he could start a rearmament. Bruening had actually done so but his government had fallen. (Bruening had also planned a restoration.)

Internationally, Von Schleicher would be in an interesting position, in that he would be repressing Communists and keeping these Mussolini-style guys (which is how they would seem) out of power. One balances off the other, either way.

If there’s going to be a restoration, then the Kaiser would probably remain a figurehead. Having a Kaiser will make the royalists happy having a Kaiser with ceremonial tasks will sweeten the pill for those who did not want him back in the first place and Von Schleicher keeps the real power for himself. Personally, I think a military government would wait a few years before bringing up the question of restoration, until 1936 or so.

Kurt Von Schleicher

Kurt von Schleicher (4 April 1882 - 30 June 1934) was a German general and the penultimate Chancellor of the Weimar Republic. (Technically, Adolf Hitler was the doomed Republic's last Chancellor, before becoming dictator of Germany on March 23, 1933.)

During the 1920s, Schleicher moved up steadily in the Reichswehr, or army, becoming the primary liaison between the army and civilian government officials. He generally preferred to operate behind the scenes, planting stories in friendly newspapers and relying on a casual network of informers to find out what other government departments were planning. In this capacity, he headed up the Ministeramt or Office of the Ministerial Affairs. Although essentially a Prussian authoritarian in his views on order, discipline and the so-called decadence of the Weimar era, Schleicher also believed that the Army had a social function, that of an institution unifying the diverse elements in society. Interestingly, he was also opposed to policies such as Eastern Aid (Osthilfe) for the bankrupt East Elbian estates of his fellow Junkers. In economic policy, therefore, he was a relative moderate.

Schleicher became a major figure behind the scenes in the presidential cabinet government of Heinrich Brüning between 1930 and 1932, serving as an aide to General Wilhelm Groener, the Minister of Defense. Eventually, Schleicher, who established a close relationship with President Paul von Hindenburg, came into conflict with Brüning and Groener, and his intrigues were largely responsible for their fall in May of 1932.

Schleicher became Minister of Defense under the new Chancellor, Franz von Papen, whom he had hand-picked. He was not as conservative as Papen, however, as evidenced in a 1932 radio address in which he bluntly announced his unambiguous opposition to either a military dictatorship or a puppet regime to be backed by military force. Eventually, Papen and Schleicher came into conflict, and when, following the November 1932 elections, the government could not maintain a working parliamentary majority, Papen was forced to resign, and Schleicher succeeded him as Chancellor of Germany.

Schleicher hoped to attain a majority in the Reichstag by forming a so-called Querfront, meaning "cross-front," whereby he would unify Germany's fractious special interests around a non-parliamentary, authoritarian but participatory regime. Thus, he reached out to the Social Democratic labor unions, the Christian labor unions and the more left-wing branch of the NSDAP or Nazis, led by Gregor Strasser. Strasser, however, was already losing the internal power struggle with Hitler.

Although Schleicher made some initial progress, he was ultimately rebuffed by both sides. Meanwhile, the ousted Papen now had Hindenburg's ear, because the latter was beginning to have misgivings about Schleicher's "cryptoparliamentarianism" and willingness to work with the SPD, whom the old President despised. Papen was urging the aged President to appoint Hitler as Chancellor in a coalition with the Nationalists the DNVP, or Deutsche Nationalistische Volkspartei, German National People's Party who, together with Papen, would supposedly be able to moderate Nazi excesses. Unbeknownst to Schleicher, Papen was holding secret meetings with both Hitler and Hindenburg, who then refused Schleicher's request for emergency powers and another dissolution of the Reichstag. The President dismissed Schleicher, calling Hitler into power on January 30, 1933.

Schleicher and his wife Elisabeth were murdered during the Night of the Long Knives on June 30, 1934, along with other supposed enemies of the National Socialist regime. His sixteen-year-old stepdaughter was the one who found the bodies.


Aufstieg Bearbeiten

Kurt von Schleicher kam 1882 als Sohn des preußischen Offiziers Hermann Friedrich Ferdinand von Schleicher (1853–1906) und dessen Ehefrau Magdalene (1857–1939), geborene Heyn, der Tochter einer begüterten Reedersfamilie aus Ostpreußen, zur Welt. Er hatte eine ältere Schwester, Thusnelda Luise Amalie Magdalene (1879–1955), und einen jüngeren Bruder, Ludwig-Ferdinand Friedrich (1884–1923), der zeitweise als Farmer in Kanada lebte.

Von 1896 bis 1900 absolvierte er die Hauptkadettenanstalt in Lichterfelde bei Berlin. Am 22. März 1900 wurde er zum Leutnant befördert und zum 3. Garde-Regiment zu Fuß (5. Kompanie) abkommandiert. Dort lernte er unter anderem Oskar von Hindenburg, den Sohn des späteren Reichspräsidenten, Kurt von Hammerstein-Equord, den späteren Chef der Heeresleitung (1930–1934), und Erich von Manstein, Generalfeldmarschall im Zweiten Weltkrieg, kennen. Vom 1. November 1906 bis zum 31. Oktober 1909 diente er als Adjutant des Füsilier-Bataillons bei seinem Regiment. Nach seiner Ernennung zum Oberleutnant am 18. Oktober 1909 wurde er zur Kriegsakademie abkommandiert und nach deren Absolvierung am 24. September 1913 unmittelbar zum Großen Generalstab kommandiert, wo er auf eigenen Wunsch der Eisenbahn-Abteilung unter Oberstleutnant Wilhelm Groener zugeteilt wurde, der ihn in den folgenden knapp zwanzig Jahren unablässig förderte und maßgeblichen Anteil an der Karriere seines „Wahlsohnes“ (so Groeners Testament vom April 1934) Schleicher hatte. Hier lernte er unter anderem den späteren General Joachim von Stülpnagel und den späteren Oberst Bodo von Harbou kennen.

Am 18. Dezember 1913 zum Hauptmann befördert, war Schleicher mit Beginn des Ersten Weltkrieges im August 1914 im Stab des Generalquartiermeisters tätig. Während dieser Zeit lernte er seinen späteren engen Freund und Mitarbeiter Erwin Planck kennen. Erstes politisches Aufsehen erregte er, als er während der Schlacht um Verdun 1916 eine Denkschrift verfasste, in der er sich gegen die übergroßen Gewinne bestimmter Industriekreise wandte, die er als „Kriegsgewinnler“ brandmarkte. Die Denkschrift kursierte in diesem Jahr in den führenden politischen Kreisen der Hauptstadt, in denen sie als Sensation galt, und gelangte unter anderem in die Hände des SPD-Vorsitzenden Friedrich Ebert, dessen nachdrückliche Zustimmung sie fand. Schleicher gelangte so in den Ruf liberaler und sogar ausgesprochen sozialer Gesinnung. [1]

Am 23. Mai 1917 verließ er für kurze Zeit den Stab und wurde als Erster Generalstabsoffizier zur 237. Infanterie-Division versetzt. Mitte August kehrte er zum Stab des Generalquartiermeisters zurück. Die Beförderung zum Major erfolgte am 15. Juli 1918.

Bei Kriegsende 1918 unterstützte er das Bündnis zwischen Armeeführung und Sozialdemokratie. Durch den von seinem Vorgesetzten Wilhelm Groener und ihm initiierten und telefonisch abgeschlossenen Ebert-Groener-Pakt wurden zum Beispiel Friedrich Ebert und Otto Wels aus den Händen aufständischer Matrosen gerettet. Der Pakt bedeutete einerseits eine gewisse Stabilität für die neue Republik und andererseits eine Trennung von Staat und Militär. In der Folge der Zeit entwickelte sich die Reichswehr, unter großem Zutun von Schleicher, zu einem Staat im Staate. 1919 übernahm er die Leitung des politischen Referats im Truppenamt und avancierte zum engen Mitarbeiter und Berater des Chefs der Heeresleitung General Hans von Seeckt. Ende 1920 entwickelte Schleicher sein politisches Credo, dem er nach Aussage seines Mitarbeiters Eugen Ott bis zu seinem Rücktritt als Reichskanzler treu blieb. Vorrang hatten darin die Wiederherstellung bzw. Stärkung der Staatsgewalt, die Sanierung der Wirtschaft und die Restitution der äußeren Macht durch Revision des Versailler Vertrags. [2]

1923 hatte Schleicher maßgeblichen Anteil an der Organisation der Beilegung der Staatskrise dieses Jahres – kommunistische Aufstände in Thüringen und Sachsen, Hitlerputsch in Bayern und anderes – mit Hilfe des Notstandsartikels der Weimarer Verfassung. Nach der Beförderung zum Oberstleutnant am 1. Januar 1924 und Verwendung in der Heeresabteilung wurde er im Februar 1926 Chef der neugeschaffenen Wehrmachtabteilung im Reichswehrministerium und kurze Zeit später zum Oberst befördert. Im Zuge der Umbildung der Wehrmachtabteilung in das Ministeramt wurde er am 29. Januar 1929 vorzeitig zum Generalmajor befördert.

Chef des Ministeramtes Bearbeiten

Am 1. Februar 1929 machte ihn sein langjähriger Mentor Wilhelm Groener, der 1928 Reichswehrminister geworden war, in seinem Ministerium zum Chef des Ministeramtes, was dem Staatssekretär in anderen Ministerien entsprach. Damit war er der einzige Offizier in der preußisch-deutschen Geschichte, der eine Spitzenposition erreichte, ohne je ein Front- oder Truppenkommando innegehabt zu haben. [3] Schleicher verstand sein Amt von Anfang an politisch und entwickelte eine politische Strategie für einen Rechtsschwenk. Als zentrales politisches Problem sah er die SPD an, auf die sich bei den gegebenen Mehrheiten jede Reichsregierung stützen musste und die in Preußen den Ministerpräsidenten stellte. Wegen der Agitation dieser Partei gegen den Panzerkreuzer A und wegen ihrer Behinderung der illegalen Aufrüstung, die im östlichen Preußen unter dem Decknamen des Grenz- bzw. Landesschutzes betrieben wurde, glaubte Schleicher, die Reichswehr könne mit der SPD nicht mehr zusammenarbeiten: Im sozialdemokratisch geführten Reichsinnenministerium unter Carl Severing etwa sah er lauter „wehrfeindliche Giftmänner“ am Werk. [4] [5] Daher wollte er sie sowohl in Preußen als auch auf Reichsebene aus der Regierungsverantwortung verdrängen, wo sie, wie er befürchtete, nicht in der Lage sein würde, die Sparmaßnahmen durchzuführen, die mit dem Youngplan notwendig sein würden.

Schleicher konzipierte nun die Möglichkeit eines „Hindenburg-Kabinetts“ ohne die SPD. Bereits im Dezember 1929 fasste Schleicher im Gespräch mit dem volkskonservativen Gottfried Treviranus und dem Staatssekretär in der Reichskanzlei Hermann Pünder einen neuen Kanzler ins Auge: den konservativen Fraktionsvorsitzenden des Zentrums, Heinrich Brüning. Er sollte ein Minderheitenkabinett leiten, das nur vom Vertrauen des Reichspräsidenten abhängig sein würde. Die verfassungsrechtlich weiterhin nötige Mehrheit im Reichstag hoffte man über eine Sammlung aller bürgerlichen Kräfte zu erreichen, für die Treviranus durch die von ihm eingeleitete Spaltung der Deutschnationalen Volkspartei eine Schlüsselrolle spielte. [6]

Der Plan ging nur halb auf: Zwar wurde Brüning am 30. März 1930, wie von Schleicher geplant, Kanzler eines Minderheitskabinetts, das mit dem Notverordnungsartikel 48 regierte bei den Reichstagswahlen vom 14. September 1930 scheiterte jedoch die erhoffte Stärkung der rechten Mitte. Die von Treviranus erhoffte bürgerliche Sammlungspartei war nicht zustande gekommen, seine Volkskonservativen blieben unter einem Prozent zweitstärkste Partei wurde vielmehr die NSDAP. Brüning musste sich zur Enttäuschung der Reichswehr und des Reichspräsidenten auf eine Tolerierung durch die Sozialdemokraten einlassen.

Schleicher entwickelte nun einen neuen Plan: Er wollte die NSDAP als neue Massenpartei an den Staat heranführen, sie dadurch zähmen und als Massenbasis für ein echtes Präsidialkabinett nutzen. In Regierungsverantwortung würde sich der Radikalismus der Nationalsozialisten bald abnutzen. Außerdem wollte er die millionenstarke SA gemeinsam mit anderen Wehrverbänden in eine staatliche Dachorganisation führen, um sie so zur raschen personellen Aufrüstung der Reichswehr nutzen zu können. Im März 1931 begann Schleicher mit dem Stabschef der SA Ernst Röhm diesbezügliche Verhandlungen. [7] Diese Pläne zerschlugen sich, als Groener, der in der Zwischenzeit auch Innenminister geworden war, am 13. April 1932 unter massivem innenpolitischem Druck der Länder die SA verbieten ließ. [8]

Weil Groener immer noch Reichswehrminister war, befürchtete Schleicher nun, dass sich die Reichswehr auf der Seite der republiktreuen Kräfte gegen die Nationalsozialisten stellen würde: Damit wäre ihre seit 1920 angestrebte Überparteilichkeit ebenso verloren wie die Aussichten, eine von der SPD unabhängige Regierung zu installieren und die NSDAP zu zähmen. Schleicher, der im Oktober zum Generalleutnant befördert worden war, begann nun, gegen Groener und Brüning zu intrigieren, von dem er nicht mehr erwartete, dass er sich von den Sozialdemokraten würde lösen können. Am 28. April 1932 begann er Geheimverhandlungen mit Hitler, der ihm zusagte, eine neue Regierung parlamentarisch zu tolerieren, wenn es dafür Neuwahlen gebe und das SA-Verbot aufgehoben werde. Ohne eine schriftliche Zusage Hitlers ließ sich Schleicher darauf ein.

Diese Absprachen erleichterten den Sturz sowohl von Groener als auch von Brüning. Nach einer missglückten Reichstagsrede Groeners am 10. Mai 1932 [9] zwang Schleicher am 12. Mai 1932 ihn, seinen alten Förderer mit der Mitteilung aus dem Amt, die Generalität inklusive seiner Person werde andernfalls geschlossen zurücktreten. [10] Joseph Goebbels notierte zufrieden in sein Tagebuch: „Wir bekommen Nachricht von General von Schleicher: Die Krise geht programmgemäß weiter.“ [11] Als Nächstes ermunterte Schleicher DNVP und Reichslandbund dazu, bei Hindenburg gegen Brünings Agrarpolitik zu protestieren, die sie als „Vorfrucht des Bolschewismus“ denunzierten. [12] Hindenburg ließ den Kanzler daraufhin fallen. Als Nachfolger hatte Schleicher den Rechtsaußen der Zentrumspartei Franz von Papen ausersehen, mit dem er seit der gemeinsamen Generalstabsausbildung befreundet war. Von Papens Befähigung zum Amt hielt er nichts: Auf die erstaunte Bemerkung, Papen sei doch kein Kopf, soll er erwidert haben: „Das soll er ja auch nicht sein. Aber er ist ein Hut.“ [13]

Reichswehrminister Bearbeiten

Am 1. Juni 1932 wurde Schleicher als General der Infanterie verabschiedet, um im Kabinett von Papen parteiloser Reichswehrminister werden zu können. Wie abgesprochen, löste die neue Regierung den Reichstag auf und hob das SA-Verbot auf. Im Wahlkampf explodierte die Gewalttätigkeit der wieder legalisierten SA, Deutschland schien am Rande eines Bürgerkriegs zu stehen. [14] Die Reichstagswahlen vom 31. Juli 1932 machten die NSDAP zur stärksten Partei. Nach dem für viele enttäuschenden Verhandlungsergebnis, das Papen auf der Konferenz von Lausanne erreicht hatte, fühlte sich Hitler aber nicht an seine Zusage gebunden, dessen Regierung zu tolerieren. [15] Bei Verhandlungen, die er mit Schleicher am 6. August 1932 führte, wies er dessen Angebot, als Vizekanzler ins Kabinett zu gehen, zurück und beanspruchte das Amt des Reichskanzlers für sich. Schleicher willigte ein und organisierte ein gemeinsames Gespräch mit dem Reichspräsidenten, der sich am 13. August 1932 aber entschieden weigerte, Hitler die Führung der Regierung zu überlassen. Das Kabinett Papen hatte somit keine Aussicht auf eine Mehrheit, wie die Eröffnungssitzung des Reichstags am 12. September mit aller Deutlichkeit zeigte: Für die Regierung stimmten 42 Abgeordnete, gegen sie 512. Die erneute Auflösung des Reichstags war die Folge.

Noch gab Schleicher seine Zähmungspolitik nicht auf. Ein „Reichskuratorium für Jugendertüchtigung“ wurde gegründet, das die Wehrsportaktivitäten aller Wehrverbände, also auch der SA, koordinieren und unter Kontrolle des Staates stellen sollte. Hintergrund war die im Februar 1932 eröffnete Genfer Abrüstungskonferenz, von der sich die Deutschen rüstungspolitische Gleichberechtigung mit den Siegermächten erhofften. War diese erreicht, wollte man das große Reservoir der SA, die militärisch immerhin über eine Grundbildung verfügte, zu einer raschen Aufrüstung nutzen, wie sie das im Frühjahr 1932 von der Reichswehr beschlossene Zweite Rüstungsprogramm vorsah: Demnach sollte bis 1938/39 ein Feldheer von 21 Divisionen plus 39 Grenzschutzverbänden entstehen. Damit wäre die Reichswehr auf das Vierfache des im Versailler Vertrag Zugelassenen angewachsen und hätte zahlenmäßig mit der französischen Armee gleichgezogen. [16]

Die Neuwahl des Reichstags am 6. November brachte erwartungsgemäß keine Mehrheit für Papen, der daher am 17. November seinen Rücktritt einreichte. Im Kabinett gab es Stimmen, die sich für Schleicher als Nachfolger aussprachen, doch Hindenburg zog es am 1. Dezember 1932 vor, erneut Papen mit der Regierungsbildung zu beauftragen, und deutete an, dass er den Reichstag erneut auflösen wolle, diesmal ohne Neuwahlen. Schleicher ließ daraufhin seinen Vertrauten Oberstleutnant Ott im Kabinett die Ergebnisse eines Planspiels präsentieren, das für den Fall eines Bürgerkrieges, den ein offener Bruch der Reichsverfassung durch die Regierung nach sich ziehen würde, eine Unterlegenheit der Reichswehr unter die Kräfte von SA und KPD vorhersagte. Die versammelten Minister verweigerten Papen daraufhin die Gefolgschaft, und Hindenburg ernannte am 3. Dezember 1932 Schleicher zum Reichskanzler, [17] wodurch er auch das Amt des Reichskommissars in Preußen übernahm. [18] Papen vergaß seine Ausbootung durch Schleicher nie. Aus vormals guten Freunden wurden politische Gegner.

Reichskanzler 1932/1933 Bearbeiten

Trotz des Versuches der Umsetzung des Querfrontkonzeptes von Hans Zehrer und des Versuches einer Spaltung der NSDAP mit Unterstützung von Gregor Strasser gelang es ihm nicht, seine Politik auf eine stabile politische Basis zu stellen. Auch die finanzielle Unterstützung (aus Geldern der Reichswehr) und die Unterstützung der Vossischen Zeitung brachten keine bessere Reputation bei der Bevölkerung. Einerseits wurde er aufgrund seines Querfrontkonzeptes (u. a. Einbindung der Arbeiterinteressen und deren politischer Vertretung) von der Rechten als „roter General“ verspottet, andererseits von den Linken unter anderem aufgrund des Preußenschlages als reaktionäre Person betrachtet. Ein Schreiben an den Kronprinzen vom 27. Dezember 1932 gibt die politischen Spannungen und die drohende politische Entmachtung Schleichers präzise wieder: „In Berlin scheint sich eine Front zu bilden Stülpnagel – Papen – Hitler mit dem Ziel, den Kanzler über den Präsidenten zu stürzen und zwar noch vor Neuwahlen.“ [19]

Der Öffentlichkeit aber entgingen diese politischen Entwicklungen am Ende des Jahres 1932. Vielmehr sah man Adolf Hitler zusammen mit seinen Nationalsozialisten aus dem politischen Alltag verschwinden bzw. dem politischen Niedergang entgegenstreben. So meinte der Deutschlandkorrespondent der New York Times zu dieser Zeit, dass Hitler „seine Chance wohl verpasst“ habe und nun als bayerischer Provinzpolitiker enden werde. [20] In einem Leitartikel der Frankfurter Zeitung stand zum Jahreswechsel: „Die härteste Notzeit Deutschlands ist überwunden, und der Weg aufwärts ist nunmehr frei […] Der gewaltige nationalistische Angriff auf den Staat ist abgeschlagen.“ [21]

Politische Beobachter der Zeit bemerkten aber die Dualität der Entwicklungen. Heinrich Brüning sagte zu der aktuellen politischen Situation: „Die Gefahren für Schleicher wuchsen, obwohl äußerlich sein Prestige nicht abnahm. Im Gegenteil: Durch seine außerordentlich geschickte Form der Konversation gelang es ihm nicht nur, mehr und mehr die gesamte Linkspresse einzufangen und Einfluss bei den Gewerkschaften zu gewinnen, sondern auch einzelne Persönlichkeiten aus dem Zentrum durch Versprechungen und Appelle an ihren Ehrgeiz für sich einzunehmen. Namentlich Imbusch und andere.“ [22] Wie gefährlich die Zeiten für Schleicher wirklich waren, gibt ein Tagebucheintrag von Goebbels wieder: „[…] es besteht die Möglichkeit, dass der Führer in einigen Tagen eine Unterredung mit Papen hat. Da eröffnet sich eine neue Chance.“ [23]

Hinter Schleichers Rücken verhandelte Papen im Auftrag von Hindenburg mit Hitler über dessen Berufung zum Reichskanzler. Entscheidend für die Demissionierung war das Treffen Papens mit Hitler am 4. Januar 1933 im Haus des Bankiers Kurt Freiherr von Schröder. Dort einigten sich Hitler und von Papen auf die Grundsätzlichkeiten einer gemeinsamen Regierungszusammenarbeit. Da der Journalist Hellmuth Elbrechter, ein Vertrauter Schleichers und Gregor Strassers, bereits im Vorfeld von dieser geplanten Zusammenkunft erfahren hatte, konnte er einen Fotografen an Ort und Stelle schicken, dem es gelang, die Beteiligten beim Betreten von Schröders Haus abzulichten. Noch am Abend desselben Tages legte Elbrechter Schleicher die Fotos vor.

Am 5. Januar titelte die Tägliche Rundschau: „Hitler und Papen gegen Schleicher.“ [24] Zwei Tage später erschienen in derselben Zeitung weitere Artikel zu dem Treffen in Köln mit den Titeln „Der Gegenstoß der Wirtschaft“ und „Das Geheimnis um den Kölner Querschläger“. Dort wird ziemlich genau beschrieben, wer der Initiator und die treibende Kraft bei der Zusammenführung von Hitler und von Papen gewesen ist. „Der Veranlasser der Unterredung Hitler–Papen ist als die rheinisch-westfälische Industrie-Gruppe um den Stahlhelm“ [25] zu identifizieren.

Mehrere improvisierte Versuche Schleichers, seine Position zu halten, scheiterten. Versuche, den Führer der DNVP Alfred Hugenberg auf seine Seite zu ziehen, kamen ebenso wenig zum Tragen wie eine nachträgliche Einbindung Gregor Strassers, dessen heimliches Zusammentreffen mit Hindenburg er arrangierte, in die Regierung. Die Bitte Schleichers an Hindenburg, ihm die Vollmacht zur Auflösung des Reichstages ohne die Ausschreibung von Neuwahlen innerhalb der nächsten zwei Monate zu gestatten (wie es die Verfassung vorschrieb) und so den Druck der regierungsfeindlichen Mehrheitsverhältnisse im Parlament abzuschütteln, wurde vom Reichspräsidenten abgelehnt. Vorschläge aus Schleichers Umfeld, der sich anbahnenden Entmachtung durch den Reichspräsidenten durch einen Staatsstreich zuvorzukommen, wie sie insbesondere von Eugen Ott und Heereschef von Hammerstein („Jetzt müssen Sie die Reichswehr einsetzen, sonst gibt es für das ganze Deutschland ein Unglück“) [26] befürwortet wurden, wies Schleicher von sich. [27]

Mit ein Grund für Schleichers fehlende Kampfbereitschaft in dieser entscheidenden Phase soll einigen Zeitzeugen zufolge ein chronisch geschwächter Gesundheitszustand gewesen sein: So berichtet Fritz Günther von Tschirschky, dass Walter Schotte, der Herausgeber der Preußischen Jahrbücher, der denselben Hausarzt wie Schleicher konsultierte, von diesem Ende 1932 „unter dem Siegel der Verschwiegenheit“ erfahren habe, dass Schleicher an Anämie leide. Bereits 1930 habe der Hausarzt, so Schotte, Schleicher „eröffnen müssen“, dass er ihm, „wenn er das angespannte Leben unter großer Verantwortung wie bisher weiterführe, […] als Arzt nur noch sechs Jahre“ geben könne. [28] Ottmar Katz, der Biograph von Hitlers späterem Leibarzt Theodor Morell, behauptete – etwas präziser werdend –, Schleicher habe an perniziöser Anämie gelitten und sei dadurch „gesundheitlich schwer beeinträchtigt“ gewesen. [29] Schleichers Biograph Nowak erklärt dessen Lethargie in der entscheidenden Phase unter Berufung auf Mitteilungen von Groeners Witwe mit einer lebensbedrohlichen Erkrankung, „(vermutlich ein Karzinom)“. Die Nationalsozialisten hätten daher 1934 einen Mann ermordet, „der aller Wahrscheinlichkeit nach nur noch wenige Monate zu leben“ hatte. [30]

Schleicher erklärte am 28. Januar 1933 nach einem Gespräch mit Hindenburg den Rücktritt seiner Regierung und empfahl dem Reichspräsidenten, Hitler zu seinem Nachfolger zu ernennen. [31] [32] Reichspräsident Hindenburg antwortete daraufhin dem General: „Ich danke Ihnen, Herr General, für alles, was Sie für das Vaterland getan haben. Nun wollen wir mal sehen, wie mit Gottes Hilfe der Hase weiterläuft.“ [33] Franz von Papen übernahm im offiziellen Auftrag des Reichspräsidenten Hindenburg die Regierungsverhandlungen und brachte sie am 30. Januar zu einem Abschluss.

Leben nach der Reichskanzlerschaft (1933–1934) Bearbeiten

Nach seiner Demission als Reichskanzler zog Schleicher sich zunächst ins Privatleben zurück. Seine Dienstwohnung im Reichswehrministerium musste er auf Drängen seines Nachfolgers als Reichswehrminister, Werner von Blomberg, bereits im Februar räumen.

Gemeinsam mit seiner Ehefrau Elisabeth von Schleicher, die er 1931 geheiratet hatte, einer geschiedenen Frau seines Vetters Bogislav [34] , mit deren Tochter Lonny von Schleicher, seiner langjährigen Haushälterin Marie Güntel und einem Chauffeur zog er in eine Villa in Neubabelsberg bei Potsdam. In den nächsten siebzehn Monaten widmete er sich vor allem privaten Dingen: So söhnte er sich mit seinem politischen Ziehvater Groener aus, mit dem er sich 1932 im Zusammenhang mit einem Kursstreit innerhalb der Regierung Brüning überworfen hatte, und unternahm einige Reisen mit seiner Ehefrau.

Bei den neuen Machthabern fiel Schleicher durch wiederholte Missfallensbekundungen im gesellschaftlichen Kreis auf. So äußerte er sich mehrfach negativ über die nationalsozialistische Machtergreifung und gab abfällige Einschätzungen über die maßgebenden Männer des neuen Regimes von sich. Persönliche Freunde wie der französische Botschafter André François-Poncet [35] und der Diplomat Werner von Rheinbaben [36] mahnten ihn deshalb zur Vorsicht. Die Bitte Eugen Otts, ihn für eine Weile in Japan zu besuchen, bis die politischen Wogen sich in Deutschland geglättet hätten, lehnte Schleicher mit der Begründung ab, dass er als „preußischer General“ nicht „landesflüchtig“ werden könne.

Ermordung 1934 Bearbeiten

Am 30. Juni 1934 wurde Schleicher mit seiner Frau im Zuge der Röhm-Affäre ermordet. Der Tathergang wurde erst in der westdeutschen Geschichtsschreibung nach dem Zweiten Weltkrieg geklärt und verhielt sich wie folgt: Gegen Mittag des 30. Juni näherte sich ein Auto mit sechs bis heute nicht identifizierten zivil gekleideten Angehörigen des SD der SS Schleichers Villa in Neubabelsberg. Fünf von ihnen betraten das Grundstück, und zwei begehrten bei der Haushälterin Marie Güntel Einlass. Diese führte sie in das Büro Kurt von Schleichers. Als Schleicher, unwillig über die unerbetene Störung, die Frage bejahte, ob er Kurt von Schleicher sei, schossen die Männer auf ihn und töteten ihn. Auch seine Ehefrau Elisabeth fiel den Schüssen zum Opfer. Dann flüchteten die Männer. [37]

Wenig später traf die sofort alarmierte örtliche Polizei aus Potsdam und deren Mordkommission ein. Diese begann mit zwei etwa um 13:00 Uhr eintreffenden Staatsanwälten mit den Ermittlungen. Zuerst wurde von einem Mord ohne politischen Hintergrund ausgegangen. Dann kam den Staatsanwälten das Gerücht zu Ohren, dass die SA um Ernst Röhm einen Putsch gegen Hitler plante. Sie vermuteten daher zuerst, dass die angeblichen Putschisten Schleicher umgebracht haben könnten. Die Ermittler waren sich jedenfalls bald sicher, dass es sich nur um einen politischen Mord handeln konnte, und dass Schleicher und seine Frau nicht einer Erschießung in Notwehr zum Opfer gefallen sein konnten. Gerichtsassessor Heinrich Grützner, einer der Staatsanwälte, meldete um 15:00 Uhr an das Reichsjustizministerium, dass Schleicher aus politischen Gründen ermordet worden sei. [38] Das Justizministerium wollte aber nichts unternehmen, da es mittlerweile Hinweise der nationalsozialistischen Staatsführung auf den Tathergang gab, denn der preußische Ministerpräsident und hohe NSDAP-Führer Hermann Göring gab etwa gleichzeitig in einer amtlichen Meldung und später in einer Pressekonferenz bekannt, dass im Rahmen der Gegenwehr gegen einen SA-Putsch auch Kurt von Schleicher und seine Frau erschossen worden seien, weil sie sich einer beabsichtigten Verhaftung durch den Versuch eines blitzartigen Überfalls widersetzt hätten. [39] Schleicher habe mit den staatsfeindlichen Kreisen der SA-Führung und ausländischen Mächten staatsgefährdende Beziehungen unterhalten. [40] Diese Erklärung von Göring vom 30. Juni 1934 widersprach ganz klar den Ermittlungsergebnissen der Staatsanwälte. Um 18:30 Uhr verbot das Justizministerium den Staatsanwälten die Weiterführung der Untersuchung. Zuvor hatte schon die Gestapo das Gelände der Schleicher-Villa abgesperrt.

Um 23:30 Uhr desselben Tages erschien der Staatssekretär des preußischen Justizministeriums, Roland Freisler, in Begleitung des Oberregierungsrates und persönlichen Referenten des Justizministers Gürtner Hans von Dohnanyi, eines weiteren Ministeriumsangehörigen und dreier Gestapo-Beamter, bei den bei Assessor Grützner versammelten Staatsanwälten, um dienstlich festzustellen, ob sie in gutem Glauben ihre Pflicht erfüllt oder in staatsfeindlicher Absicht gehandelt hätten. [41] Freisler befragte den Assessor, wie er zu der Erkenntnis gekommen sei, dass Schleicher ermordet worden sei. Erst als beide Staatsanwälte versicherten, niemandem von ihren Ermittlungsergebnissen berichtet zu haben und auch nicht zu berichten, verschwanden die ungebetenen Besucher. Die Staatsanwälte gaben am nächsten Morgen in einem schriftlichen Bericht an, erst nach ihren eigenen Ermittlungen den „wahren“ – von Göring verkündeten – Sachverhalt kennengelernt zu haben. Justizminister Gürtner traf sich mit Göring, und sie beschlossen, die Ermittlungen zu verschleiern. Gürtner sicherte zu, die Ermittlungsakten zu vernichten. Aber Gürtner und sein Personalchef Nadler ließen die zur Vernichtung bestimmten Untersuchungsakten unversehrt. Sie versteckten sie in der Personalakte des Assessors Grützner. Dort wurden sie nach 1945 gefunden und trugen zur Klärung des Mordfalles bei. [42] Die Leichen wurden von der Gestapo beschlagnahmt und eingeäschert. Die Urne mit Schleichers (angeblichen) Überresten wurde schließlich auf dem Parkfriedhof Lichterfelde, Thuner Platz 2–4, in der Abt. FiW 81 beigesetzt. Die Grabstätte gehört zu den Ehrengräbern des Landes Berlin.

Die Tatumstände, die Täter und die konkreten Auftraggeber für den Mord an Schleicher wurden 1934 nicht bekannt, weil die Staatsführung die Taten nicht aufgeklärt haben wollte, da sie sie selbst in Auftrag gegeben hatte. Am 3. Juli, also nachträglich, wurden alle Morde im Rahmen des „Röhm-Putsches“ formal durch das von Hitler (nach den Bestimmungen des Ermächtigungsgesetzes) erlassene Gesetz über Maßnahmen der Staatsnotwehr (Reichsgesetzblatt I, S. 529) legalisiert.

Nach dem Ende des Nationalsozialismus gab es wegen der erfolgreichen Vertuschung der Taten nicht einmal ein Gerichtsverfahren, in dem die Täter hätten eindeutig identifiziert werden können. Allerdings gab es einen Mitwisser aus Kreisen der Gestapo, der 1936 mit der Gestapoführung aneinandergeraten war und 1936 aus Deutschland flüchten konnte. Dieser Mitwisser war das SS-Mitglied Heinrich Pfeifer, der 1945 unter dem Namen Heinrich Orb ein Buch über seine Erlebnisse im Hitlerstaat und auch die Morde während der Säuberungsaktionen beim Röhm-Putsch verfasst hatte. [43] Diese Darstellung war nicht in allen Punkten verlässlich, wurde und wird aber von verschiedenen Historikern – Shlomo Aronson, [44] George C. Browder, [45] Mario Dederichs [46] und anderen – als valide Quelle für die Schilderung der Interna des SD und die Aufdeckung der Identität des Schleicher-Mordes angesehen. 2012 griff der Historiker Rainer Orth diese Darstellung auf und bestätigte, dass Angaben bis zu Pfeifers Flucht aus Deutschland 1936 im Wesentlichen zutreffend sind, allerdings entdeckte er auch manche Fehler. [47]

Aronson, Dederichs und Orth hielten es zudem für möglich, dass der Jurist und Mitarbeiter des SD Johannes Schmidt der Haupttäter des Mordes am Ehepaar von Schleicher war. Orth schreibt in seinem 2012 erschienenen Buch Der SD-Mann Johannes Schmidt. Der Mörder des Reichskanzlers Kurt von Schleicher?, dass nur eine kleine Tätergruppe von elf Personen aus dem damals noch zahlenmäßig unbedeutenden SD in Berlin und der allgemeinen SS für den Mord an Schleicher in Frage kam. Orb/Pfeifer, Insider des SD und der Gestapo, bezeichnete in seinem 1945 erschienenen Werk Schmidt als Haupttäter. Orth verfolgte als erster Historiker den Lebenslauf dieses Johannes Schmidt, der in der Frühzeit der Bundesrepublik seine Rolle im SD immer untertrieben hatte. Anhand von SS- und SD-Akten konnte Orth nachweisen, dass Schmidt der Stellvertreter des Verantwortlichen des SD für die Morde an den nicht der SA angehörenden Opfern des 30. Juni 1934, Hermann Behrends, war. Diese Zusammenhänge waren bisher unbekannt, auch weil Behrends in den Monaten nach den Morden ein Geheimbüro in Berlin leitete, das dazu diente, alle Spuren der Morde zu beseitigen. [48]

Als Initiatoren der Tat werden üblicherweise Adolf Hitler, Hermann Göring, Heinrich Himmler oder Reinhard Heydrich (oder in einer Kombination von ihnen) angenommen. Gegen die These, dass alle vier in den Mordplan involviert waren, spricht allerdings, dass einige Stunden nach der Ermordung Schleichers ein zweites Einsatzkommando in seinem Haus erschien, um ihn zu verhaften. Hans-Otto Meissner, der Sohn von Hindenburgs Staatssekretär Otto Meissner, berichtet in seinen Memoiren, dass Hitler später seinem Vater gegenüber „mit starkem Nachdruck behauptet“ habe, er habe „mit dem bedauernswerten Unglück [der Ermordung Schleichers] absolut nichts zu tun“ gehabt. [49] Der ältere Meissner habe seinem Sohn außerdem später erzählt, wie Göring ihm, Meissner senior, nach dem Kriege, während ihrer gemeinsamen Internierung durch die Amerikaner, versichert habe, es habe „nicht die Absicht bestanden, Schleicher zu verhaften oder gar zu erschießen“. Dies hätten „andere Leute“ getan. Hitler sei über die Liquidation Schleichers schon deswegen sehr erbost gewesen, weil er die Reichswehr als „Stütze seiner Diktatur“ gebraucht habe und ihm die Erschießung daher „nicht in sein Konzept“ gepasst habe. [49]

Als Anlass für den Mord an Schleicher werden in der Forschung mehrere Motive diskutiert. An erster Stelle steht dabei der Wunsch der Nationalsozialisten nach Rache an ihrem Widersacher aus der „Kampfzeit“. Zweitens wird vermutet, die Machthaber hätten im Exkanzler immer noch eine potentielle Gefahr gesehen. Dafür spricht unter anderem die von Schleicher selbst Ende 1933 geäußerte Hoffnung, dass „man [gemeint war wahrscheinlich Hindenburg] ihn noch einmal rufen werde, um den Karren aus dem Dreck zu ziehen“, nachdem die nationalsozialistischen Führer abgewirtschaftet haben würden. Außerdem verfügte Schleicher 1934 noch immer über eine kleine, aber mächtige Anhängerschaft in der Reichswehrführung, unter anderem mit Generaloberst Kurt von Hammerstein-Equord. Der mit Schleicher gut bekannte Journalist Hans Rudolf Berndorff glaubt, dass der Besitz der Krankenakte Hitlers aus dem Lazarett in Pasewalk ihn und Bredow das Leben gekostet habe. [50] Darüber hinaus sollten die Mordaktionen vom 30. Juni / 1. Juli 1934 allgemein Oppositionswillige abschrecken.

Im Reichswehrministerium:

    : Seit 1929 Chef der Abwehr-Abteilung im Reichswehrministerium, von Juni 1932 bis Januar 1933 außerdem Chef des Ministeramts im Reichswehrministerium. Zentraler Mitarbeiter Schleichers und Leiter seines Nachrichtendienstes. Wurde ebenfalls im Rahmen des „Röhm-Putsches“ ermordet : Von 1929 bis 1932 Chef der Presseabteilung im Reichswehrministerium, von 1932 bis 1933 Leiter der Pressestelle im Preußischen Staatsministerium : Seit 1930 Chef der Heeresleitung, ehemaliger Regimentskamerad und persönlicher Freund Schleichers : Von 1926 bis 1933 Adjutant Schleichers : Von 1931 bis 1933 Chef der Wehrmachtabteilung im Reichswehrministerium. In dieser Eigenschaft maßgeblich an der Organisation der Politik Schleichers beteiligt

Weitere Regierungsstellen:

    : Seit August 1932 leitete er die Pressestelle der Reichsregierung als Reichspressechef (1879–1969): wurde auf Betreiben von Schleichers am 1. Juni 1932 durch den Reichspräsidenten von Hindenburg als Reichskanzler ernannt, Freund von Schleicher : Von Juni 1932 bis Januar 1933 Staatssekretär und Chef der Reichskanzlei, Freund von Schleicher

Weitere Mitarbeiter und Unterstützer:

    : Freier Redakteur der Tat, Berater Schleichers und sein Verbindungsmann zu Gregor Strasser und anderen Politikern : Jurist, der Schleicher über Mittelsleute in seinen Schriften die theoretische Rechtfertigung „zur rechtlichen Absicherung von Maßnahmen benutzen, die Schleicher durchsetzen wollte“ [51] : ein Duzfreund Schleichers, mit dem er einen regelmäßigen Briefwechsel führte [52] : Chefredakteur der Zeitschrift Die Tat und der Tageszeitung Tägliche Rundschau, publizistischer Unterstützer Schleichers und sein inoffizielles Sprachrohr

Von 1929 bis 1932 spielte Schleicher eine der breiten Öffentlichkeit kaum sichtbare Rolle im politischen Bühnenhintergrund, die ihn in diesen Jahren zu einem der mächtigsten Männer Deutschlands machte. Die eigentliche Quelle von Schleichers Macht war dabei das Vertrauen des Reichspräsidenten von Hindenburg, der sich in den Jahren 1929 bis 1932 häufig auf die Ratsbeschlüsse seines „lieben jungen Freundes“, wie er Schleicher nannte, verließ. So gab Hindenburg dem Kanzler Brüning anlässlich von dessen Ernennung zum Regierungschef im Frühjahr 1930 die Belehrung mit auf den Weg: „Halten Sie sich an den General von Schleicher. Das ist ein kluger Mann und versteht viel von der Politik.“ [53]

Hans-Otto Meissner zufolge, der als Sohn des Staatssekretärs im Büro Hindenburgs – Otto Meissner – das Wirken Schleichers aus nächster Nähe beobachten konnte, schätzte Hindenburg Schleicher „erstmals als klugen Kopf und fleißigen Offizier aus dem Großen Hauptquartier während des Krieges. Außerdem stammte der Generalfeldmarschall aus dem gleichen Friedensregiment […] [wie Schleicher], was seinerzeit viel bedeutete.“ [1] In den Jahren von 1919 bis 1929 habe Schleicher sich eine vorläufig beinahe unsichtbare Machtposition als rechte Hand jedes Reichswehrministers von Noske bis Groener aufgebaut: „Weil er sich nicht in den Vordergrund drängte, sondern sich mit dem Wirken aus den Kulissen zufriedengab, geriet er nie in Gefahr, wenn wieder einer der Wehrminister das Feld räumen musste – Schleicher saß fest im Sattel.

Im Gegensatz zu dem Vertrauen, das Hindenburg Schleicher entgegenbrachte, stand das Misstrauen weiter Teile der deutschen Öffentlichkeit gegenüber Schleicher: Von der kommunistischen Linken und Teilen der Sozialdemokratie als Vertreter der „Gegenrevolution“ angesehen, wurde Schleicher in konservativen Kreisen ironischerweise – insbesondere während seiner Kanzlerschaft – als „roter General“ abgelehnt. Von den Zeitgenossen und der Nachwelt immer wieder zitiert wurden Schleichers angebliche Intrigenfreudigkeit und Verschlagenheit. So galt er in der Öffentlichkeit als eine „feldgraue Eminenz“, die aus dem Zwielicht heraus die Fäden der deutschen Regierung ziehe. Der Exilant Sebastian Haffner beschrieb Schleicher 1939 in diesem Sinne als einen „intrigenfreudigen Bürogeneral“, der an der Spitze einer „sphinxhaften“ Armee gestanden habe. [54] Englischsprachige Beobachter wie John Wheeler-Bennett [55] oder Sefton Delmer [56] bringen immer wieder mal zur Sprache, dass der Name Schleicher für deutsche Ohren klinge wie das englische Wort creeper für englische, und dass „Schleicher“ als sprechender Name den Charakter seines Trägers auf das beste nach außen sichtbar machen würde.

Diesen Negativbildern stehen jedoch auch einige Positivwahrnehmungen gegenüber. So meinte der rechtsnationale Journalist Hans Zehrer in den frühen 1930er Jahren, in Schleicher den „kommenden Mann“ erkennen zu können. In der Nachkriegszeit schrieb Zehrer, der General habe als einziger ein Konzept gehabt, um das Aufkommen des Nationalsozialismus zu verhindern. Er habe „auf die ultima ratio, den Kampf hingesteuert“ und das „politische Alphabet“ von vorn beginnen und eine neue Verfassung setzen wollen. Gescheitert, so Zehrer, sei Schleicher – den er als „Typus des musischen Militärs sah“ – schließlich nicht am Nationalsozialismus. Er sei gescheitert an den einzigen Dingen, die er nicht zu brechen vermochte, die gar nicht zu brechen waren, an persönlichen Dingen. [57] Auch Fritz Günther von Tschirschky, ein Mitarbeiter Papens, der angab, dass Schleicher ihm „durchaus unsympathisch“ war, gestand dem General nach dem Zweiten Weltkrieg zu: „Schleicher scheiterte nicht an den Nazis. Er scheiterte an etwas, das er nicht zu berechnen vermochte, das aber auch gar nicht zu berechnen war, nämlich an sich selbst.“ [58]

In der Reichswehr selbst war er umstritten: Zwar hatte Schleicher in der Führung der Armee einige einflussreiche Sympathisanten, in der Truppe selbst stieß der „Bürogeneral“, den viele Militärs als unsoldatische Erscheinung betrachteten, aber auf weitreichende Ablehnung. Hindenburgs Pressechef Walter Zechlin fasste dies mit den Worten zusammen: „In der Armee gilt Schleicher nichts, er ist ein Bürogeneral, den sie [die Reichswehr] ablehnt.“ [59] General Wilhelm Keitel brachte die Meinung vieler seiner Offizierskollegen zum Ausdruck, als er nach dem Zweiten Weltkrieg Schleicher als eine „Katze“ beschrieb, „die das politische Mausen“ nicht habe lassen können. [60]

Hingegen wurden Schleichers glänzende intellektuelle Fähigkeiten kaum bestritten: Bereits 1918 schilderte Oberst Albrecht von Thaer den jungen Schleicher, damals erst ein Hauptmann, als „ein Kapitel für sich […]: fabelhaft klug, vielseitig gewandt und gebildet, gerissen und mit einem Berliner Mundwerk (Schnauze) begabt“. [61]

Die Meinungen zu Schleichers Plänen und den Hintergedanken, die er verfolgte, gehen weit auseinander. Während Günther Gereke in seinen Memoiren hervorhebt, dass er ihm „imponiert“ habe und durchaus zur Tolerierung der Republik und Verfassung bereit gewesen sei, [62] interpretierten die sozialistischen Schriftsteller Kurt Caro und Walter Oehme „Schleichers Aufstieg“ 1932 programmatisch als einen Ausdruck der „Gegenrevolution“. [63]

In der historischen Forschung lassen sich seit dem Ende des Zweiten Weltkrieges zwei dominante Bewertungsstränge mit Blick auf die Person Schleichers feststellen: Der erste bewertet Schleicher im Ganzen positiv und deutet ihn – wie der programmatische Titel einer Schleicher-Biographie aus den 1980er Jahren lautet – als Weimars letzte Chance gegen Hitler. Der zweite Strang erkennt im krassen Gegensatz dazu in Schleicher eine Unheilsfigur und einen der Hauptschuldigen für die Zerstörung der Weimarer Republik. Die Vertreter dieser Linie sehen in Schleicher einen jener politischen Kavaliere, die durch ihre politische Wühlarbeit die Weimarer Republik morsch gemacht und die Machtergreifung durch den Nationalsozialismus überhaupt erst in den Bereich des Möglichen gerückt hätten. Von der modernen Forschung wird Schleicher zumeist als „intrigant, unzuverlässig, opportunistisch, treubrüchig“ beschrieben. [64] Auch die Juristin Irene Strenge, die sich in ihrer 2006 erschienenen Biographie um eine Neubewertung des politischen Generals bemüht, kommt nicht umhin, seinen Politikstil als „doppelbödig“ zu beschreiben. [65] Der Berliner Historiker Henning Köhler beklagt Schleichers „unglaublichen Leichtsinn“, mit dem er sich im Frühjahr 1932 auf nur mündlich gegebene Zusagen Hitlers verlassen hatte. [66] Wilhelm von Sternburg nennt ihn aufgrund des rasch gescheiterten Querfrontplans „einen der unbedeutendsten Kanzler seit der Reichsgründung“. [67] Auch Hans-Ulrich Wehler meint, schlimmer hätte man Hitler gar nicht unterschätzen können, als Schleicher es mit seiner „abstrusen“ Querfrontkonzeption tat. [68]

Der erhalten gebliebene Teil von Schleichers Nachlass – vor allem dienstliche und private Korrespondenzen – wird seit den 1950er Jahren im Bundesarchiv-Militärarchiv in Freiburg als eigener Bestand (N 42) verwahrt. Große Teile von Schleichers Papieren, insbesondere das Manuskript seiner Lebenserinnerungen („Menschen und Situationen“), wurden jedoch 1934 von der Gestapo beschlagnahmt und sind seither, bis auf einzelne Dokumente, die im Sonderarchiv Moskau wiederaufgetaucht sind, verschollen. [69]

  • Johann Rudolf Nowak: Kurt von Schleicher. Soldat zwischen den Fronten. Studien zur Weimarer Republik als Epoche der innenpolitischen Krisen, dargestellt an Leben und Laufbahn des Generals und Reichskanzlers Kurt von Schleicher. Hochschulschrift, Würzburg 1969. Teildruck der Phil. Diss. von 1971, paginiert von S. 1052 bis 1707. : Reichskanzler Kurt von Schleicher. Weimars letzte Chance gegen Hitler. Bechtle, Esslingen 1983, ISBN 3-7628-0425-7, (Taschenbuch Ullstein, Berlin 1990, ISBN 3-548-33122-X). : Kurt von Schleicher. Ein General als Politiker. Musterschmidt, Göttingen 1965.
    : Die Reichskanzler der Weimarer Republik. Zwölf Lebensläufe in Bildern. Düsseldorf 2011, ISBN 978-3-7700-5308-7, S. 440–473. : Kurt von Schleicher. In: Wilhelm von Sternburg (Hrsg.): Die deutschen Kanzler von Bismarck bis Schmidt. Fischer-Taschenbuch Verlag, Frankfurt/Main 1987, ISBN 3-596-24383-1, S. 337–347. : Kurt von Schleicher. In: Ders.: Deutsche Kanzler von Bismarck bis Hitler. 1968, S. 425–444. : A Question Mark with Epaulettes, Kurt von Schleicher and Weimar Politics. In: Journal of Modern History Nr. 52, 1980, S. 35–65.
  • Jürgen Kilian: "Wir wollen die geistige Führung der Armee übernehmen". Die informelle Gruppe von Generalstabsoffizieren um Joachim von Stülpnagel, Friedrich Wilhelm von Willisen und Kurt von Schleicher, in: Gundula Gahlen, Daniel M. Segesser, Carmen Winkel (Hg.): Geheime Netzwerke im Militär 1700–1945, Paderborn 2016, S. 167–183, ISBN 978-3-50677781-2. : Schleicher, Kurt von. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 23, Duncker & Humblot, Berlin 2007, ISBN 978-3-428-11204-3, S. 50–52 ( Digitalisat ).

Studien zur Rolle Schleichers in der Politik:

    : Schleicher und die Deutsche Abrüstungspolitik im Juni/Juli 1932. In: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Heft 5, 1957, S. 163–176 (PDF).
  • Anton Golecki (Bearbeiter): Akten der Reichskanzlei: Das Kabinett von Schleicher. 3. Dezember 1932 bis 30. Januar 1933. Boppard am Rhein 1986. : Zwischen Stresemann und Hitler. Die Außenpolitik der Präsidialkabinette Brüning, Papen und Schleicher. 2001. : Verfassungsumbau, Staatsnotstand und Querfront. Schleichers Versuche zur Fernhaltung Hitlers von der Reichskanzlerschaft August 1932 bis Januar 1933. In: Ders mit Ludwig Richter, Hrsg.: Gestaltungskraft des Politischen. Festschrift für Eberhard Kolb. Duncker+ Humblot, Berlin 1998, ISBN 978-3-428-08761-7, S. 173–197. : Militärdiktatur mit Massenbasis? Die Querfrontkonzeption der Reichswehrführung um General Kurt von Schleicher am Ende der Weimarer Republik. Campus, Frankfurt 1981, ISBN 3-593-32958-1. Diss. Marburg 1980. : Kurt von Schleicher. Politik im Reichswehrministerium am Ende der Weimarer Republik. Duncker und Humblot, Berlin 2006, ISBN 3-428-12112-0.

Arbeiten, die unter anderem den Mord an dem Ehepaar Schleicher zum Thema haben.

The Political Maneuvers of Adolf Hitler and the Nazis

After the disastrous results of the November 1932 elections, Hitler and other senior Nazi leaders had realized that they were walking on thin ice. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/ 3.0/Public domain)

The Tenuous Popularity of the Nazis

The Nazis themselves saw their as very tenuous. They realized that they had a hardcore stable support among certain elements of the German mittelstand, or middle class. But the millions who had poured into the party to vote for it—not become members, which required dues and service to the party—probably gave their crisis-related vote of protest. It was not a commitment to the National Socialist ideology.

The outcome of the November 1932 elections revealed that Nazi popularity in free elections could not necessarily be maintained at the July 1932 levels. The Nazis and their leaders understood that one could only make contradictory promises to people for so long, or to ask them to vote against the liberals or the conservatives.

One might get a voter to do that once or twice, or maybe even three times. But unless one comes into power and is able to change something, then that constituency will have a tendency to decompose. And, that’s what it looked like had happened.

This is a transcript from the video series A History of Hitler’s Empire, 2nd Edition. Watch it now, Wondrium.

The Negative Campaigning of the Nazis

The NSDAP’s constituency was too diverse, its promises too contradictory, its appeal too negative. The Nazis emphasized on negative campaigning—what was wrong with the Weimar system. They repeatedly said that the republic was corrupt and it couldn’t solve the economic problems. It had failed Germany in every way.

The NSDAP held out a positive vision of a classless society, a volksgemeinschaft, but that positive view tended to move to the side. In an interview with an American journalist, Gregor Strasser, the second in command of the NSDAP, was asked, “We understand what the NSDAP is against, but what’s it for? Americans don’t understand this.” Strasser, without missing a beat, said, “We’re for the opposite of what exists today.” That was a credible response in the circumstances of 1932.

There were plenty of people out there who were enthusiastic Nazis and supported the ideas, or what they thought were the ideas of National Socialism. But these weren’t the people that transformed the NSDAP from a small splinter party on the lunatic fringes of German politics they’d been there all the time.

It was the others, the ordinary proverbial man and woman in the street who weren’t necessary evil or criminal, who thought, “Well, why not? Everything else has failed. What can these guys do that will be worse?”

The Fears and Hopes of the Nazis

Contrary to the image of an irresistible political movement being swept into power by grassroots support—the view that Nazis had tried to project—the NSDAP’s electoral support was highly unstable that could be maintained for only a limited period of time and under severe economic conditions.

This is what the people who were making the cold, hardheaded calculations in the propaganda department of the NSDAP thought. In a top-secret memorandum drawn up by Joseph Goebbels and his propaganda staff in December 1932, he said, “We’ve blown it.” It ends on a high note, as these things always had to:

Above all else, it must not come to a new election the results would be disastrous. But the reverses of the party can be turned around, and the NSDAP can bounce back, if Adolf Hitler succeeds in making himself the head of a political movement in power, head of the German government.

Favorable Circumstances for the Nazis

In December of 1932, nothing looked less likely than that. The party seemed to be coming apart in the regional elections. But even if the Nazi constituency was volatile and unstable, even if it was largely a protest vote, there were not many alternatives at that time.

After those elections, Franz von Papen, the chancellor of Germany, was unceremoniously booted out. He had no support, now that the Communists and the Nazis had a majority. President Paul von Hindenburg reluctantly turned power over to Papen’s Minister of Defense, General Kurt von Schleicher.

Schleicher’s Hopeless Strategies

General Kurt von Schleicher failed to form a new government in December 1932. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/ 3.0/Public domain)

Schleicher believed that he could woo the Nazis, he could bring them into the government somehow, or coax rebellious Nazis away—those who were becoming disillusioned with the party. He believed he could win support among labor unions. He also thought that he will be able to woo support away from Hitler. It wasn’t likely to happen.

Nonetheless, he pronounced an economic policy that was beyond liberalism and Marxism. Nobody could figure our exactly what it was, and Schleicher was unable to generate any sort of enthusiasm in the population at all. By January, it was clear that he had failed in his attempt to form a new government.

The Political Intrigue against Schleicher

Papen, who had remained on as an adviser to Hindenburg, had decided that the thing to do was to intrigue against Schleicher and get him out.

Papen then, working behind the scenes, engineered a meeting between Hitler and various conservative leaders. Hitler agreed, he was now more malleable he’d lost the election in November. Hitler agreed to go into a coalition government with Papen.

Hitler would supply the rank and file, the popular support, and Papen would supply Hindenburg. He could convince the old gentleman to go along with this.

On January 30, 1933, Schleicher was forced to resign. They hadn’t agreed about who was going to be chancellor. At the last second, in effect, Hitler was saying, “I’ll take my marbles and go home. I’m chancellor I’m not going to be vice-chancellor.” And Papen agreed.

So on January 30, the impossible seemed to have happened a party that had had less than 3 percent of the vote in the spring of 1928 had now managed to maneuver itself into power.

Common Questions about the political Maneuvers of Adolf Hitler and the Nazis

Adolf Hitler became the chancellor of Germany on January 30, 1933.

The Nazis emphasized what was wrong with the Weimar system. They repeatedly said that the republic was corrupt and it couldn’t solve the economic problems. And that it had failed Germany in every way.

In December 1932, Adolf Hitler joined hands with Franz von Papen who wanted to get General Kurt von Schleicher out of the German political scene. When Schleicher was forced to resign, Papen agreed to let Hitler become the chancellor of Germany.

Kurt von Schleicher & Hitler Rise to Power

Post by Benoit Douville » 11 Apr 2007, 01:32

Post by Dieter Zinke » 11 Apr 2007, 14:15

I think it' s always better to have the historical knowledge then to have an opinion

Irene Strenge:
Kurt von Schleicher : Politik im Reichswehrministerium am Ende der Weimarer Republik.
Duncker und Humblot, Berlin 2006,
ISBN 3-428-12112-0

Post by R.M. Schultz » 13 Apr 2007, 00:53

Schleicher is an interesting guy, but there’s not much about him in English. This is what I have on him.

The only actual thing explicitly about him is “‘A Question Mark with Epaulettes?’ Kurt von Schleicher and Weimar Politics” by Peter Hayes (Journal of Modern History vol. 52, 1980, p. 35-65) which I recommend without reservation.

There are also two books on the Reichswehr on that period that deal extensively with Schleicher and his role:

The Reichswehr and politics: 1918-1933, by Francis Ludwig Carsten, Clarendon Press, Oxford, 1966.

The Nemesis of Power, The German Army in Politics 1918 - 1945, by John W. Wheeler-Bennett, St. Martin’s Press, New York City, 1954.

These two books are essentially narrative histories of the period on Schleicher’s chancellorship and are worth checking out:

Hitler’s Thirty Days to Power, by Henry Ashby Turner, Jr., Addison-Wesley, Reading, MA, 1996.

Prelude to Calamity: the Nazi Revolution 1933-35 by Elliot Barculo Wheaton, Doubleday, New York City, 1968.
Two articles written at the time also concern Schleicher and are worth reading:

“Schleicher’s Political Dream,” New Statesman and Nation, 7 July 1934, pp. 6-7.

“Gregor Strasser, Big Hiterite Rebel,” Literary Digest #115 (1933), p. 13.

(Alt)History Inc.

Lately I finished reading The Politics of the Prussian Army 1640-1945 by Gordon A. Craig, which helped show just exactly how much the Army of Prussia and Germany before Hitler was the so-called "state within a state," to the point that even Bismarck had to tread carefully around them, and the army virtually held the Weimar Republic hostage. It's an interesting book, with a lot of footnotes and a very literary style of writing, so I would recommend reading it, if you can find it.

But I digress. Today I'm going to talk about a topic I really haven't talked much about, namely an Alternate History about Hitler. The man with the weird little moustache has dominated the history of the past 70 plus years that it's understandable why Alternate Historians spend so much time thinking about what if the Nazi's won the Second World War.

We just can't let it go.

But here's my question: What if, at the moment when Hitler was on the cusp of getting the power the craved, it all came crashing down?

Point of Divergence

The politics of the Weimar Republic are horrendously complicated, especially when the Great Depression tossed everything into confusion. But one figure who managed to survive the storm was the elderly Paul von Hindenburg, the Field Marshall turned President of Germany. Hindenburg was always distrustful of Hitler, going so far as to claim "that Austrian Corporal" will never be named Chancellor so long as he held power. In OTL, he was finally convinced in January 1933 to do so, under pressure from his son Oskar and his closest military advisor, Kurt von Schleicher. In this alternate history, he stuck to his promise to not appoint Hitler.

The November 1932 elections saw the National Socialist Party as the largest party in the Reichstag, but not a majority. By this point, the current Chancellor Franz von Papen was trying to find a coalition, either with or without the Nazi's, to stay in power. However, Hitler would settle for nothing less than being named Chancellor, so the talks broke down, as they did with the Sozialdemokratische Partei Deutschlands, the German Social Democratic Party (SPD). Papen, who had the personal support of Hindenburg, kept trying to form a coalition, as Schleicher tried to find a solution to his long standing goal of dismantling the democratic state and set up a government of "strong men," which eventually turned into getting named Chancellor himself. Eventually Hindenburg agreed to name Schleicher Chancellor, but after his negotiations with the Nazis also proved fruitless, Schleicher decided that maybe it was time for the Nazi's to come to power.

Kurt von Schleicher. honestly, did not a single German in the 1930s have a decent moustache?

Hindenburg would have none of it. Despite the pressure by Schleicher, Oskar von Hindenburg (who was convinced by Schleicher despite his antipathy to the Nazis) and Papen, who was offered a post in the eventual Hitler cabinet, Hindenburg refused to yield.

The political crisis in Germany continued to grow, with Schleicher unable to do anything in the Reichstag, but the only alternative that could be reasonably considered was Hitler, who was unacceptable to Hindenburg. Hitler himself was growing tired and furious by these delays, and eventually, as January 1933 turned in February, his patience wore out. Impetuously, he met with Hermann Goering and Ernest Rohm, and resolved to us the SA and the SS to overthrow the government, get rid of "the old reactionary," and have Hitler named Fuhrer.

On the night of February 13, the SA and SS began to erect barricades, and tried to take over major government buildings. Schleicher was caught by surprise by the Putsch, but was willing to lay down his office after a sufficient period of resistance was displayed. In his previous role as Minister of Defence and leader of the army, he was sure the Reichswehr, the army, would not get involved in the fight, especially if it's a right-wing force that was rising up, and not get involved in the fighting. As his predecessor as chief of the Reichswehr, Hans von Seekt said, "Reichswehr doesn't fire on Reichswehr."

After all, this was the only machine gun Germany got to keep after World War I.

But Hindenburg would have none of it. While he was personally a monarchists and would have wanted to see the Hohenzollern dynasty restored as King's of Prussia, he was loyal to the constitution he swore to uphold. Hindenburg's son Oskar, though he once pushed for Hitler to be named Chancellor, was now scared of the Nazis trying to take power, so it was decided to fire Schleicher, and use the Presidential emergency power, which Schleicher had been using to govern without the Reichstag for months, to order the suppression of the Nazi's.

The Reichswehr, in turn, as divided. The higher command, under Kurt von Hammerstein-Equord, was a known anti-Nazi, and proceeded to organize the army to suppress the revolt. Schleicher tried to stop Hammerstien-Equord, but the now civilian Schleicher was kicked out of the High Commanders office. However, many of the junior officers were highly influenced by the Nazis, and in some cases purposefully disobeyed orders that the High Command sent down. But a large percentage of the officers followed their duties, as they saw the army as the protector of the "German Reich," and they saw the illegal take over of the government as against that sacred tradition, even if it would have destroyed the republican government that many of the officer's hated. Many other's feared the growing power of the SA, which Ernst Rohm was determined to replace the professional army with.

Hitler had taken over Berlin, and Nazi uprisings took place all over Germany. But Hindenburg, von Papen (the renamed Chancellor, even if he had no personal authority at the moment) and Hammerstein-Equord, along with social democrats and centrists in the Reichstag had withdrawn from Berlin to Potsdam, and were planning on marching back into Berlin as soon as the Reichswehr was ready. Hitler declared himself Chancellor and President, and Schleicher was doing what he could to support the Nazis, but the SA quickly undermined the call for order that Hitler was giving. The bullies and brutes of the SA went around beating political opponents and Jews, killing hundreds in the areas they controlled, and soon began to fight each other and the other paramilitary groups, such as the social democrats and the communists. Papen decided to get the social democrats and the communists on board to reclaim Berlin and Germany, and Hindenburg, becoming very ill from the stress of the situation, reluctantly agreed. After negotiations with the Social Democrats (the communists refused to work with Papen, instead trying to overthrow the entire state), where Papen was forced to agree to a new constitution and to suppress both the Nazis and the Communists, a general strike was called on February 19, which ground Berlin and most of Germany to a halt, much like the Kapp Putsch in 1920.

Okay, von Papen had an alright one. And, as the Doctor would say, bowties are cool.

On February 21, with the approval of Hindenburg and Papen, General Gerd von Rundstedt lead his forces into Berlin to restore order, arrest Hitler, Goering and Himmler, and disarm the SA. Although he was outnumbered, the general strike, the disorder, and the sight of fresh, disciplined troops caused the SA to retreat. Hitler, Schleicher and Goering were arrested and imprisoned. Himmler shot himself and died at the end of the month, and the rest of the high ranking Nazi's melted back into the crowd. The SA was ordered to disband, and except for a few loyalists to Rohm, the order was meekly accepted. The rest of the revolts in other parts of Germany were quickly put down or fell apart. The Hitler Putsch, also known as the Second Hitler Putsch, was over. The Nazi party was totally discredited, Hitler, Goering and Schleicher were tried for treason and all were sent to prison for the rest of their lives. Rohm's band was eventually hunted down by the Reichswehr in Silesia, and in a fire fight was killed in April 1934.

Hindenburg returned to Berlin to the cheers of the crowd, but by now Papen realized he couldn't hold onto his position, so after having Hindenburg sign the presidential decrees to disband all paramilitary organizations and revealing what he had to agree to in order to get the Social Democrats to support the resistance to the coup, he resigned his position. With few others to turn to, Hindenburg turned to his son, Oskar, and named him Chancellor of Germany, with the express goal of organizing elections to rewrite the constitution.

Hands down, Hindenburg had the best moustache. Look at it! It's just AWESOME!

The stress of the past three months took a toll on the President, and at the start of April 1933, he suffered a stroke. On May 5, 1933, Hindenburg died in Berlin.

Oskar von Hindenburg had his father's will published, which advocated increased democracy, renunciation of Hitler and other "rabble rousers," and the rule of law.

Combined Presidential and Reichstag elections were held on June 4, 1933, and the Social Democrat
Otto Braun won the election, becoming the third President of Germany. The SPD party managed to get 289 seats of the 661 seat Reichstag, which wasn't enough for a majority, but by far the largest party. A committee was established to write a new constitution by the end of the year, with the main goal being to promote some semblance of stability in the government. Therefore, a system closer to the British Westminster system was proposed, with a majority of the seats being elected in electoral districts, and the rest being named from lists of candidates political parties would draw up and chosen on the basis of percentage of total votes given, and seats being reduced to 445. The Chancellor would be responsible to the Reichstag, while the President, elected every seven years by the nation, was made more-or-less a figurehead, but was given the power to dissolve the Reichstag and replace the Chancellor if he didn't have enough political support.


Army service after World War I [ edit | edit source ]

General von Schleicher in uniform, 1932

In the early 1920s, Schleicher had emerged as a leading protégé of General Hans von Seeckt, who often gave Schleicher sensitive assignments. Ζ] In the spring of 1921, Seeckt created a secret group within the Reichswehr known as Sondergruppe R whose task was to work with the Red Army in their common struggle against the international system established by the Treaty of Versailles. Η] Schleicher was a leading member of Sondergruppe R, and it was he who worked out the arrangements with Leonid Krasin for German aid to the Soviet arms industry. ⎖] In September 1921, at a secret meeting in Schleicher's apartment, the details of an arrangement were reached in which German financial and technological aid for building the Soviet arms industry were exchanged for Soviet support in helping Germany circumvent the disarmament clauses of the Treaty of Versailles. ⎗] Schleicher created several dummy corporations, most notably the GEFU (Gesellschaft zur Förderung gewerblicher Unternehmungen-Company for the promotion of industrial enterprise) that funnelled 75 million Reichmarks into the Soviet arms industry. ⎘] The GEFU founded factories in the Soviet Union for the production of aircraft, tanks, artillery shells and poison gas. ⎗] The arms contracts of GEFU in the Soviet Union ensured that Germany did not fall behind in military technology in the 1920s despite being disarmed by Versailles, and laid the covert foundations in the 1920s for the overt rearmament of the 1930s. ⎙]

Black Reichswehr [ edit | edit source ]

At the same time, a team from Sondergruppe R comprising Schleicher, Eugen Ott, Fedor von Bock and Kurt von Hammerstein-Equord formed the liaison with Major Bruno Ernst Buchrucker, who led the so-called Arbeits-Kommandos (Work Commandos), which officially was a labor group intended to assist with civilian projects, but in reality were thinly disguised soldiers that allowed Germany to exceed the limits on troop strength set by Versailles. ⎚] Buchrucker's so-called "Black Reichswehr" became infamous for its practice of murdering all those Germans whom it was suspected were working as informers for the Allied Control Commission, which was responsible for ensuring that Germany was in compliance with Part V of the Treaty of Versailles. ⎛] The killings perpetrated by the "Black Reichswehr were justifed under the so-called Femegerichte (secret court) system in which alleged traitors were killed after being "convicted" in secret "trials" that the victim was unaware of. ⎛] These killings were ordered by officers from Sondergruppe R as the best way to neutralize the efforts of the Allied Control Commission. ⎛] Regarding the Femegerichte murders, Carl von Ossietzky wrote:

"Lieutenant Schulz (charged with the murder of informers against the "Black Reichswehr") did nothing but carry out the orders given him, and that certainly Colonel von Bock, and probably Colonel von Schleicher and General Seeckt, should be sitting in the dock beside him". ⎜]

Several times Schleicher perjured himself in court when he denied that the Reichswehr had anything to do with the "Black Reichswehr" or the murders they had committed. ⎝] In a secret letter sent to the president of the German Supreme Court, which was trying a member of the Black Reichswehr for murder, Seeckt admitted that the Black Reichswehr was controlled by the Reichswehr, and claimed that the murders were justified by the struggle against Versailles, so the court should acquit the defendant. ⎞] Following the hyper-inflation that destroyed the German economy in 1923, between September 1923 and February 1924 the Reichswehr took over much of the administration of the country, a task that Schleicher played a prominent role in, and which left him with a taste for power. ⎟] Though Seeckt disliked Schleicher, he appreciated his political finesse and came to increasingly assign Schleicher tasks dealing with politicians. ⎗]

Despite Seeckt's patronage, it was Schleicher who brought about his downfall in 1926 by leaking that Seeckt had invited the former Crown Prince to attend military manoeuvres. Ζ] After Seeckt's fall, Schleicher became, in the words of Andreas Hillgruber "in fact, if not in name", the "military-political head of the Reichswehr". ⎠] Schleicher's triumph was also the triumph of the "modern" faction within the Reichswehr who favored a total war ideology and wanted Germany to become a dicatorship that would wage total war upon the other nations of Europe. ⎡]

During the 1920s, he moved up steadily in the Reichswehr, the German army, becoming the primary liaison between the Army and civilian government officials. He generally preferred to operate behind the scenes, planting stories in friendly newspapers and relying on a casual network of informers to find out what other government departments were planning. The appointment of Groener as Defence Minister in January 1928 did much to advance Schleicher's career. ⎢] Groener, who regarded Schleicher as his "adopted son", openly favored Schleicher ⎢] and created the Ministeramt (Office of the Ministerial Affairs) in 1928 just for him. ⎣] The new office was officially concerned all matters relating to joint concerns of the Army and Navy, and was tasked with the liaison between the military and other departments and between the military and politicians. ⎣] As Schleicher interpreted that mandate very broadly, the Ministeramt quickly became the Reichswehrs favored means of interfering with politics. ⎣] The creation of theMinisteramt formalized Schleicher's position as the Reichswehrs chief political fixer which had existed informally since 1918. ⎤] Like his patron Groner, Schleicher was alarmed by the results of the Reichstag election of 1928 where the Social Democrats won the largest share of the vote on a platform of scrapping the building of Panzerkrezuer A, the intended flagship of the proposed Deutschland class of "pocket battleships" together with the entire "pocket battleship" building programme. ⎥] The anti-militarist Social Democrats argued during the campaign that the money intended to build the "pocket battleships" would be better spent on social programs, and the fact that they had won the largest share of the vote on cancelling the "pocket battleships", which were the chief issue of the 1928 election showed that a large number of Germans supported that position. ⎦] Schleicher viewed the prospect of a "grand coalition" headed by the SPD's Herman Müller coldly, and made it clear that he preferred that the SPD be excluded from power under the grounds that their anti-miltarism disqualifed them from office. ⎥] Schleicher took the view that the 1928 election showed the chief problem with democracy, namely it allowed people to elect politicians who carry out policies that could be detrimental to the military like cancelling the "pocket battleships", which increased the attention of an authoritrian government for him. ⎥] Groener called Schleicher "my cardinal in politics" and came to depend more and more on Schleicher to get favorable military budgets passed. ⎧] Schleicher justified Groener's confidence by getting the naval budget for 1928 passed despite the opposition of the anti-militarist Social Democrats, who formed the largest party in the Reichstag at the time. ⎣] Schleicher prepared Groener's statements to the Cabinet and attended Cabinet meetings on a regular basis. ⎧] Above all, Schleicher won the right to brief President Hindenburg on both political and military matters. ⎧]

In 1929, Schleicher came into conflict with Werner von Blomberg, the chief of the Truppenamt (the disguised General Staff). In 1929, Schleicher had started a policy of "frontier defense" (Grenzschutz) under which the Reichswehr would stockpile arms in secret depots and start training volunteers in excess of the limits imposed by Versailles in the eastern parts of Germany facing Poland in order to avoid incidents with France, there was to be no policy of Grenzschutz in the western parts of Germany. ⎨] As the French were due to end their occupation of the Rhineland in June 1930—five years earlier than what the Treaty of Versailles had called for-Schleicher wanted no violations of Versailles that might be seen to threaten France and provided the French with a pretext for staying on in the Rhineland. When Blomberg, whom Schleicher personally disliked insisted on extending Grenzschutz to border areas with France, Schleicher leaked the news to the press that Blomberg had attended and armed maneuvers by volunteers in Westpalia. ⎩] When Blomberg was called to Berlin by Groener to explain himself, he expected Schleicher to stick to the traditional Reichswehr policy of denying everything, and was shocked to see Schleicher instead attack him. ⎩] As a result, Blomberg was demoted from command of the Truppenamt, and sent to command a division in East Prussia. ⎩] Blomberg was later to emerge as Schleicher's most powerful enemy within the Reichswehr.

DBWI: Breaking news - Kurt von Schleicher dies

Today, on June, 30 1958, German radio has officially announced the death of former Chancellor Kurt von Schleicher, at 75. During his term from 1932 to 1934, he was instrumental in breaking both the National-Socialist coupsters and the communist threat, and in anticipating the Hohenzollern Restoration. The Kaiser has officially decreed that a day of national mourning will be observed and asked the German flags on official buildings to fly at half-mast.

What do you think about this Chancellor's achievements? And, in a whole, how do you consider Imperial Germany and its image throughout the world?

(OOC: This is a draft for a timeline I'm preparing. )



Michel Van

Chancellor Kurt von Schleicher is one of the best german Politician in History !

He gave us germans our Honour back, after this fraudulent Treaty of Versailles
and his Proclaiming of new German Empire under Emperor Friedrich IV
is one of glorius moment of German History

how care about this rotten Weimar Republic ?
this so called "a liberal democracy" with his political chaos and crime
by Communist and National Socialist Vermin

it was good that this Vermin tasted the boots of ours faithful soldiers

Gott segnete Kurt von Schleicher für seine werk.
Glorie dem Neue Deutsche Kaiserreich
Lang lebe unser Kaiser Friedrich der Vierte.

Blue Max

Well, as an American, I have to admit that its not been out business to push too much into Europe's affairs.

Nonetheless, I have to urge Germany to reconsider its alliance with Horia Sima's Iron Guard in Romania, Benito Mussolini's Fascist Party in Italy, and the Falangist government led by General Mola in Spain. Also, the situation in Europe since the Croatian crisis has been incindeary.

The prospect of a second world war--one fought with the newly discovered nuclear ordinance in the last three years--between the Anglo-French alliance and the German-Italian-Romanian Pact of Steel--is horrifying. Perhaps worse, there are terrible rumors emerging from the Soviet Union that General Secretary Beria is ordering purges of "Stalinist Counterrevolutionaries"--and that the Soviet Union might soon collapse under the strain of three decades of intense dictatorship.

You people in Germany--think Schichleter was a hero. But he is as much an villain. The fear--that the Allies and the Iron Pact might use nuclear weapons against each other--is compounded by all of the rosy propaganda surrounding these weapons. I don't believe that nuclear weapons are "just another bomb" or that they are "Cleaner and meaner" than other ordinance. But no one knows. I am terrified that when the Soviet Union collapses, as I think will happen in the next few years, Europe will be thrown into a war with these atomic bombs. Everyone is all smiles about this--it'll end the long stalemates of the Great War and so people can go about their lives in one month instead of four years--but I am deeply skeptical.

I must urge Germany to reconsider its demands against Poland, and for Italy to stop supporting the Ante Pavelic government in Croatia!

Lord Insane


Well, as an American, I have to admit that its not been out business to push too much into Europe's affairs.

Nonetheless, I have to urge Germany to reconsider its alliance with Horia Sima's Iron Guard in Romania, Benito Mussolini's Fascist Party in Italy, and the Falangist government led by General Mola in Spain. Also, the situation in Europe since the Croatian crisis has been incindeary.

The prospect of a second world war--one fought with the newly discovered nuclear ordinance in the last three years--between the Anglo-French alliance and the German-Italian-Romanian Pact of Steel--is horrifying. Perhaps worse, there are terrible rumors emerging from the Soviet Union that General Secretary Beria is ordering purges of "Stalinist Counterrevolutionaries"--and that the Soviet Union might soon collapse under the strain of three decades of intense dictatorship.

You people in Germany--think Schichleter was a hero. But he is as much an villain. The fear--that the Allies and the Iron Pact might use nuclear weapons against each other--is compounded by all of the rosy propaganda surrounding these weapons. I don't believe that nuclear weapons are "just another bomb" or that they are "Cleaner and meaner" than other ordinance. But no one knows. I am terrified that when the Soviet Union collapses, as I think will happen in the next few years, Europe will be thrown into a war with these atomic bombs. Everyone is all smiles about this--it'll end the long stalemates of the Great War and so people can go about their lives in one month instead of four years--but I am deeply skeptical.

I must urge Germany to reconsider its demands against Poland, and for Italy to stop supporting the Ante Pavelic government in Croatia!

All very good points, particularly about nuclear weapons.

And I think the more moderate/pragmatic elements in Berlin would support you over the last two points, despite what their government might say the German's are far from happy about Italy raising tensions in the Balkans. The Italian support Croatian revolution that lead to the breakup of Yugoslavia weakened the Pact probably more than it did the Alliance.

It pushed Serbia even more firmly, if that was possible, into the Allied camp, demolished the anti-alliance faction in Czechoslovakia and lead to Greece formally joining the Allies. It also gave a boost to the pro-allied groups in Austria and Hungary and even in Romania itself, we all know the Romanian military has never been overly keen on the Iron Guard.


Nonetheless, I have to urge Germany to reconsider its alliance with Horia Sima's Iron Guard in Romania, Benito Mussolini's Fascist Party in Italy, and the Falangist government led by General Mola in Spain. Also, the situation in Europe since the Croatian crisis has been incindeary.

The prospect of a second world war--one fought with the newly discovered nuclear ordinance in the last three years--between the Anglo-French alliance and the German-Italian-Romanian Pact of Steel--is horrifying. Perhaps worse, there are terrible rumors emerging from the Soviet Union that General Secretary Beria is ordering purges of "Stalinist Counterrevolutionaries"--and that the Soviet Union might soon collapse under the strain of three decades of intense dictatorship.

For all the talk of the Croatian crisis, you must remember the Narva Incident too. They are part and parcel, and here in the Baltic area the latter had more consequences in terms of national attitudes, as well as the policy decisions. As a result, many people in Finland and the Baltic nations consider the Pact of Steel our insurance against the USSR - be the facts of the matter what they may. There are those who say Stalin would have gobbled us all up if it were not for the Pact's existence. Personally, I doubt that, but who knows?

Only a week ago we had (again) a Patriotic People's Movement march here in Helsinki, demanding that the Prime Minister Kekkonen's government should apply for Pact membership. Of course, the Social Democrats and Communists did stage their separate counter-demonstrations in support of the "Kallio-Fagerholm-line". The Civil Guard leaders are strongly in favour of membership, as is much of the army, but as long as President Walden has any say in the matter, Finland will do nothing to antagonize the Anglo-French. Or the Soviet Union, for that matter.

As for von Schleicher, he is much respected here. Walden already sent his condolences, of course, as did Kekkonen. As it happens, tomorrow Finland will host Germany in a football friendly at the Olympic Stadium and I hear it will start with a moment of silence. The Helsingin Sanomat said today our team will wear black armbands, too, to match those of the Germans.

The moderate right wing here do indeed consider the Chancellor as a model for a strong national leader - something they would have quite wanted General Mannerheim to become for the 30s and the 40s. That was not to be, and I think I'd rather have our Nordic model democracy, even if it seems to continually stumble from political crisis to another.

Watch the video: О международной системе сертификации качества EuropeSpa. Dr. Kurt von Storch доктор Курт фон Шторх (August 2022).